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[F1专栏]F1新军面临重重挑战


2020-06-09


距离2010年F1赛季拉开序幕已经不到一个月,在各队积极準备新赛季和新战车的关键时刻,却仍有两支队伍进度落后、状况岌岌可危。这不免让人担心这批「F1新军」本季的命运。

和FIA以及FOM(世界一级方程式管理公司)签署新版「Concorde Agreement协议」(有效期限为2010-2012年)时明订赛道内的最多参赛队伍数目为13支。原本众人以为2010年将由本季参赛的10支队伍及获准明年参加的3支新队,但BMW车厂在临时宣布赛季结束后退出F1赛事,FIA决定再次开放一个明年的参赛机会让有兴趣的团体争取。之后又由于Toyota车队突然宣布退出,Sauber车队获得递补参赛的机会、也填满了本季26个参赛车手名额。

[F1专栏]F1新军面临重重挑战Lotus车队得到马来西亚政府的大力支持。
由于响应FIA降低比赛预算与推出预算上限的新政策,去年有超过15支个组织申请成为F1赛事的新成员,包括之前已经表态加入的Lola集团、2009年初成立的全美国籍USF1车队、David Richards拥有的Prodrive集团、GP2劲旅iSport与刚刚宣布参赛意愿的Litespeed车队等。最后由Campos GP连同Manor F1车队及美国F1车队(Team USF1)从15个新申请加入者中脱颖而出、加上「外卡申请战」胜出的Lotus车队一起组成了包含有四支队伍的「F1新人联盟」。

由于FIA的鼓励,过去在基础方程式赛事营运的不错的队伍也开始做起了「F1之梦」,毕竟Ron Dennis、Eddie Jordan等F1传奇人物当初也是从基础方程式起家之后做大做强,去年除了GP2劲旅iSport之外,F3车队Litespeed也宣布有意申请2010年参加F1赛事。Litespeed车队于2008年中期透过收购其他车队的方式参加英国F3系列赛,车队老闆Nino Judge表示他相信现在是进入F1的最佳时机:「我们不知道预算上限规则会不会改变?但我们愿意承担风险,未来恐怕再也不会出现更好的进军F1的时机,私人队伍需要这样一个舞台,在财政限制下享有技术自由的竞争空间」。虽然FIA将参赛门槛降低至4000万英镑,对初级方程式队伍来说仍是「一个数量级」的巨大挑战。营运一支GP2车队每年的预算在300万英镑上下(其他由车手及赞助商提供),4000万英镑对GP2队伍来说仍是一场豪赌。

[F1专栏]F1新军面临重重挑战Virgin F1车队在新车测试时遭遇可靠度的考验。
考量到新军们的财力捉襟见肘,FOM与Bernie Ecclestone也承诺给予新队伍财务补贴:包括每年向每支车队支付1000万美元的补贴、在欧洲大陆之外举行的每站比赛、向每支车队提供运输两具车身和1000公斤物资(两具底盘不含其内)的免费空运服务以及20张免费机票(经济舱)。但即使减少了参赛预算,车队总部硬体设备的资本投入及赛车设计的开支仍让两支新队伍负担沈重。

四支新队伍中,Lotus得到来自马来西亚政府的全力支持,目前正使用位于英国Norfolk的工厂作为车队总部,总部面积约1400坪、距离Lotus民用车部门组装线距离约10英哩。不过这仅是该队的临时总部,未来这支队伍的设计、研发和製造的生产中心将建于马来西亚Sepang赛道旁、并利用Sepang赛道用作车队的测试场地。而确定Virgin集团成为Manor车队的首席赞助商之后,车队名称也更改为「Virgin Racing F1」,据传英国Virgin集团明年赞助Manor车队的额度在3000万欧元上下,但可享受首席赞助商的地位。Richard Branson证实该队明年的比赛预算仅有4000万英镑,目前是成为一支「短小精悍」的队伍。不过该队的管理及科技团对核心人物过去都有参加F1赛事的经验,并非是全然的菜鸟。

[F1专栏]F1新军面临重重挑战除了Campos车队之外,另一支队伍美国F1车队(Team USF1)也不容乐观。
前述两支队伍是目前準备较为充分的新军,相较之下Alejandro Agag与其组织的Campos车队进展显得迟缓许多。Campos车队仅证实2010年的比赛车身将由义大利赛车製造公司Dallara负责外包设计工作,早在1990年代该厂即有打造F1车身的经验,之后分别在1998年和2006年与Honda和Midland车队有过合作研发计画。之前Dallara公司F1赛车设计项目约为40人,团队内也不乏具有经验的人士如过去效力Minardi车队科技总监的Gabriele Tredozi及曾任职McLaren、Honda及Red Bull车队的Ben Agathangelou。但由于之前资金短缺,加上西班牙的经济萧条限制了该队争取赞助商的潜力,日前传出西班牙富商Jose Ramon Carabante已取得车队控制权。比赛车手则确定为巴西小将Bruno Senna,另一位则由Karun Chandhok与Bertrand Baguette两人之中择一。依先前Campos车队先前配置200位员工的计画,与一流F1劲旅相比(600-700人)可谓相当精简。车队竞争力也将大打折扣。为了加快车队的整合速度,Jose Ramon Carabante临时找来了前Force India车队领队Colin Kolles及前Red Bull车队科技总监Geoff Willis助阵。目前Campos车队表示他们仍有机会在巴林站现身,但缺席的可能也不小!

除了Campos车队之外,另一支队伍美国F1车队(Team USF1)也不容乐观。该队由美国籍的赛车设计师Ken Anderson和前Williams车队经理、现任美国Speed电视台F1节目评论员的Peter Windsor一起创建。该队打出「美国製造」的口号。不但车队总部设于美国本土、也使用美国籍车手参与比赛。但该队目前在比赛车手、赛车设计及赞助商寻找三方面进度都严重落后,目前仅证实签下阿根廷车手Jose Maria Lopez。日前更有消息指出该队正在出售车队总部的物业,虽然可能是因为车队扩充而必须寻找更的车队总部,但地处美国的确成为这支新军寻找车手、赞助商与科技团队成员的一大阻力。

[F1专栏]F1新军面临重重挑战   
由于两支新军的进度严重落后,许多媒体好奇这两队是否可能缺席巴林站甚10年赛季更多场比赛?新上任的FIA主席Jean Todt日前受访时表示他对新队伍有信心,但暗示可能允许部分队伍缺席不超过三站比赛。巧合的是F1老大Bernie Ecclestone也不约而同表示了新车队可以缺席前三站比赛的可行性。这被外界视为FIA「默许」新车队错过巴林、澳大利亚和马来西亚站三场比赛,但最迟要在第四站中国站中出现。不过FIA官方随即发表声明表示F1所有报名车队不得缺席任何一场分站赛事,并重申已在F1注册的每支车队必须参加赛季每个分站赛事的义务,任何无法参赛的车队哪怕仅仅是一站,都将违背「Concorde Agreement协议」和FIA的相关规则。

[F1专栏]F1新军面临重重挑战营运一支GP2车队每年的预算在300万英镑上下(其他由车手及赞助商提供),4000万英镑对GP2队伍来说仍是一场豪赌。
由于新版「Concorde Agreement协议」并未对外公开,目前仅能从过去F1参赛队伍缺席的个案来替未来进行预测。过去F1车队共同签订的「Concorde Agreement协议」错过比赛将施予严重的处罚、最严重的话将丧失参加F1比赛及相关(分享周边商业利益)权利,连续错过两站比赛过去20多年来仅发生过一次(2002年Arrows车队),当时FIA为了保护Arrows车队的200多名员工暂时不做出裁决,最终该队仍因财务困境而于当季末宣布破产。由此案例判断,新队伍最后的命运很大还是取决于FIA的态度。

就算Campos与USF1车队能在巴林站出现,其竞争力也肯定与其他对手相距甚远。最近一次F1出现仓促成军的个案在1997年:距离澳洲站不到3个月时、Eric Broadley争取到知名F3000与CART赛车製造厂Lola的支持、还找了赞助商Mastercard、F1 Racing杂誌与MTV台几个赞助商,「很认真地」以F3000赛车为蓝本打造了一辆Lola F1赛车进军F1赛道。Lola车队的两位出赛车手Ricardo Rosset与Vincenzo Sospiri一位仅替Footwork车队出赛过16场、一位则是刚从F3000升上来的菜鸟(虽然他是年度冠军),结果两位车手在第一站澳洲站就无法挤进105%排位赛的最低标準。主要赞助商Mastercard在巴西站前夕决定抽腿,Lola车队也下台一鞠躬、结束了它极短暂的生命。车队遗留下的装备则廉价卖给赛道上其他队伍。

如果最终有哪一支F1新军的命运以「夭折」告终,车迷也不必太过讶异。翻开F1纪录,过去60年来一共有157支队伍参加过F1比赛,假如你对Kauhsen、Shannon、Stebro与Fry这几个队名一无所知、其实也不是你的错!在这157支曾出现于F1赛道的队伍中、仅有24支F1车队参加超过100场F1分站比赛。历史上也有33支队伍因为种种原因从来没有通过排位赛、在週日下午的正式赛中出发过,还有46支车队没有得过任何一分。「匆匆而来、又匆匆而去」在F1赛坛内既不是前无古人、更不是后无来者。



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