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[F1专栏]F1私人车队寄望推出新赛车提升战绩


2020-06-09


随着2012年赛季的接近,各队近期也纷纷对外发表新赛车,虽然没有无法与Ferrari、McLaren、Red Bull及Mercedes AMG等角逐世界冠军的劲旅一较长短,但F1私人车队的彼此竞争亦十分紧张,最近几个赛季更是越演越烈。日前Force-India、Sauber与Williams车队都发表了新赛车,这批新赛车将成为他们争取排名上升的主要武器,两支老牌私人车队Williams及Sauber更希望能够超越近年来的新军Force India车队。

上个世纪1980年代是F1私人车队的最高峰,即便到了1990年代都仍有Williams、Sauber、Jordan与Minardi等为数不少的私人队伍,但进入21世纪之后F1赛坛生态大幅改变,私人车队的生存空间也大幅缩小,2008年Williams车队由于经营状况恶化共亏损8,800万美元就是最好的例子。近年来私人车队的排名之争其实也是利益之争,因为每年F1车队的商业利益分成中,「表现激励奖金」此部分依各队年度排名高低而不同,年度第5位至第8位每差一位的收益超过300万美元,若从第5位滑落至第8位,则年度分成的差距可达近1,000万美元,这几乎是一位F1一流车手的年度薪资。

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最近几年在F1中游车队阵营异军突起的就是Force India车队,在印度老闆四年的经营之后,Force India车队取得了明显的进步:从2008年的年度第10位到2009年的第9位,2010年又上升至第7位,2011年虽然仅比前一季多拿一分积,分名次却又上升至第6位。虽然没有完成印度老闆定下的「年度排名第5位」进取目标,但也超越两支老牌私人F1车队:Williams与Sauber车队。年度排名的提升意味着更多的F1商业利益分成:挤身年度排名前10位让Force India车队有权利收到3,100万美元的「车队均分奖金」(前10支队伍均等分配),在加总了「车队均分奖金」与「表现激励奖金」(依各队年度排名高低而不同,上季Force India车队获得2,790万美元) 之后,该队去年底确定将有近6,000万美元进帐,比Williams车队多分了足足1,240万美元,2012年赛季Force India车队的目标仍是比前一季更进步。

赶在第一轮冬季测试开始前,Force India车队在英国Silverstone赛道旁的车队总部发表新款赛车VJM05。由于2012年的科技规则不允许赛车鼻锥的高度太高,而各队的目标一直都是希望让提升底盘高度好让更多乾净的空气流入赛车下方,因此除了McLaren车队之外的多数队伍都採用了阶梯式设计,Force India车队也不例外,而该队科技总监Andrew Green替新赛车设计了更具弧度,类似「鸭嘴兽」外形的前鼻锥。车身后半部则为了降低车身重心而採用了较为传统的设计,更长的侧箱底切长度有望製造更多的空气下压力。

[F1专栏]F1私人车队寄望推出新赛车提升战绩除了McLaren车队之外的多数队伍都採用了阶梯式设计、Force India车队也不例外,而该队科技总监Andrew Green替新赛车设计了更具弧度、类似「鸭嘴兽」外形的前鼻锥。
由于FIA的新规对赛车排气管的出口区域进行严格限制,具体要求为排气管最后10公分必须是正圆造型,内径不能大于7.5公分;而从上向下俯视时,管口与车中心线形成的夹角不能大于10度;从左往右侧视时,管口与赛车参考面形成的角度必须在10至30度之间。管口必须处在参考面上25至60公分、赛车中轴线外20至50公分以及后轴前50至120公分之间的是立体空间之内,VJM05赛车的排气管设计也显得中规中矩,不过Andrew Green指出赛车在开幕站之前将推出一套新的排气系统,在发表会上出现的将只是临时版本。Force India车队全队上下与老闆Vijay Mallya寄望在新赛季更上一层楼,新赛季更订出了「挤身F1赛道前五强」的目标。为此该队决定加速车手阵容的年轻化:德国青年车手Nico Hulkenberg在缺战一季之后,本季将搭档Paul di Resta一起代表Force India车队出赛。

[F1专栏]F1私人车队寄望推出新赛车提升战绩VJM05赛车的排气管设计显得中规中矩,不过Andrew Green指出赛车在开幕站之前将推出一套新的排气系统,在发表会上出现的将只是临时版本。
2009年底BMW车厂的退出让Sauber车队再次恢复了「私人车队」身份,为了改进车队财务状况,Pete Sauber在收回车队后也不得不选择裁员以降低营运成本。车队员工人数将从之前的388人减至250人左右。由于Peter Sauber接手过晚,在BMW车厂宣布退出终止F1参赛计画之后,2010年赛季Sauber车队追平了自己历史上最差成绩:年度车队排名第8位,上季Sauber车队有惊无险的保住了车队排行榜第7位 (不过仅领先Toro Rosso车队3分),但这区区3分意味着额外的300万美元商业分红!

为了在本赛季更进一步,Sauber车队日前推出了新赛车C31,由于与Ferrari车队悠久的合作关係,Sauber赛车身上经常能发现到明显的「Ferrari元素」,C31赛车的阶梯形鼻锥设计也不出意外的与Ferrari F2012的设计非常相似。过去Sauber车队工程师就偏好较高的车首高度,这个传统与今年的新规定有所冲突,而由于使用来自于Ferrari车厂提供的引擎、变速箱以及KERS能量回收系统,上个赛季的Sauber C30赛车的后悬吊设计也只能沿用F150赛车採用的「推桿式」设计,而不像其他队伍採用较为主流的「拉桿式」设计。

[F1专栏]F1私人车队寄望推出新赛车提升战绩C31赛车与Ferrari F2012终于也从善如流的将后悬吊系统改为「拉桿式」设计,这能帮助改善车身尾部的空气动力学效率以及降低车身重心。
所幸C31赛车与Ferrari F2012终于也从善如流的将后悬吊系统改为「拉桿式」设计,这能帮助改善车身尾部的空气动力学效率以及降低车身重心。在车手阵容方面、Sauber车队选择维持去年的出赛阵容,由于多了一年的合作经验,车队老闆Peter Sauber订下了「排名高于去年」的积极目标。

[F1专栏]F1私人车队寄望推出新赛车提升战绩过去Sauber车队工程师就偏好较高的车首高度,这个传统与今年的新规定有所冲突。
2011年赛季Williams车队陷入了前所未有的低潮,不但在开赛五站结束后该队仍两手空空,最后仅以年度积分之5分的成绩在老车队中敬陪末座!为了扭转局势,去年中该队即确定改以过去曾经合作并取得辉煌成功的Renault车厂动力心脏,自从与BMW车厂解除合作之后,Frank Williams始终希望寻找更有竞争力的比赛引擎,而Renault引擎不但是去年冠军车队Red Bull使用的动力心脏、过去Williams车队使用Renault引擎也有很好的纪录 (包括1996年与1997年赛季的世界冠军)、在双方于1989年至1997年的合作过程中,Williams车队共赢得4个车手世界冠军和5个车队世界冠军。事实上早在前年5月义大利杂誌《Autosprint》即披露Williams车队对Cosworth提供的引擎性能相当不满意,该队当时已开始与Renault讨论合作的可能,距离正式签约已经不远。在与Renault车厂共同召开的记者会上,Frank Williams表示回顾双方过去合作时一起缔造的成功,他非常高兴能与Renault车厂再次合作并创造亮丽的未来:「我们与Renault车厂过去那段合作关係是Williams车队历史上最成功的时期,但我们不会让自己缅怀过去,我们必须放眼未来。」

[F1专栏]F1私人车队寄望推出新赛车提升战绩日前推出的FW34新赛车的外观特色仍是阶梯式设计的车首 (更类似Caterham车队的设计)。
除了换用Renalut车厂提供的比赛引擎之外,Williams车厂也没有停下改善科技团队成员的脚步,包括去年找来前任McLaren车队首席设计师Mike Coughlan加盟,Williams车队官方对他的职位描述是「首席工程师」(Chief Engineer),上个赛季结束后Mike Coughlan替补Sam Michael留下来的空缺、成为Williams车队新任科技总监。之后该队又宣布两起科技团队的人事异动:Jason Somerville将出任车队的空气动力学主管,而Mark Gillan将担任首席运营工程师。Jason Somerville与Williams车队渊源颇深,他早在1997年便以空气动力学工程师的身份加盟该队,1999年Jason Somerville转调F1工程部门,先后协助FW23,FW24和FW25赛车的研发工作,并随后被提拔为空气动力学部门主管,2003年之后他先后任职于Toyota及Renault车队,去年又选择回到了职业生涯的起点。

[F1专栏]F1私人车队寄望推出新赛车提升战绩过去FW33赛车拥有不少前卫设计:包括更低的变速箱与更陡的后轮传动轴角度以降低车身尾部重心,这些能够帮助FW33赛车提升了车辆后半部抓地力的设计仍延续在FW34赛车的设计上。
Mark Gillan从1998年开始分别任职于McLaren、Jaguar及Toyota车队,前述两人协助Mike Coughlan共同负责本赛季使用的FW34赛车的研发工作。日前推出的FW34新赛车的外观特色仍是阶梯式设计的车首 (更类似Caterham车队的设计)、而前翼的几何造型较为简单,这可能导致前翼製造较少的涡流,进而降低车身底部的空气动力效率。FW34赛车车辆后半部的空力套件设计也比较简单,并没有非常特别的几何造型,预料结束赛季前期的海外赛事之后,Williams车队将推出改良后的空力套件。过去FW33赛车拥有不少前卫设计:包括更低的变速箱与更陡的后轮传动轴角度以降低车身尾部重心,这些能够帮助FW33赛车提升了车辆后半部抓地力的设计仍延续在FW34赛车的设计上。



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